Recensement géographique des visites virtuelles dans le monde

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Et si nous étions les Fra Mauro du 21ème siècle?

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Une cartographie détaillée du monde sans sortir de chez soi

Au 15ème siècle, Fra Mauro, moine au monastère San Michele di Murano, cartographia le monde depuis sa cellule. Pourquoi parler de ce moine en novembre 2020? En dehors du fait que sa mappemonde est une des représentations du monde les plus détaillées de l’époque et qu’elle contient des images, des inscriptions détaillées (3’000 au total), et des cartouches complexes contenant la connaissance géographique de son époque, Fra Mauro n’est jamais sorti du monastère pour cartographier le monde. Pèlerins, marchands, missionnaires, et autres navigateurs se succédaient et lui décrivaient ce qu’ils avaient vu, ce qu’ils avaient imaginé ou ouï-dire. Cela vous semble familier maintenant?

Il n’y a qu’un pas à faire pour se dire que nous sommes ou que nous pouvons être les Fra Mauro du 21ème siècle. Depuis le mois de mars 2020, la plupart d’entre nous sommes privés de voyages. Les compagnies aériennes tournent au ralenti, ou sont clouées au sol. Les règles sanitaires un peu partout dans le monde interdisent les voyages internationaux, et/ou imposent des périodes de quarantaine qui rendent impossible au commun des mortels de se déplacer sereinement. Fra Mauro ne se déplaçait pas non plus, seules sa tête et ses mains de dessinateur se déplaçaient au fil des récits de voyageurs. L’information circulait bien au 15ème siècle comme à notre époque. Nous avons l’avantage de ne pas avoir besoin d’attendre le retour d’un lointain voyage pour imaginer des contrées reculées et visiter les lieux les plus impressionnants de notre monde. Internet, la 3D, la réalité augmentée ou encore la réalité virtuelle font que nous pouvons toujours voyager même depuis chez nous.

 Une application recensant les visites virtuelles dans le monde

Durant le premier confinement (notamment grâce au projet Digital Giza de l’université d’Harvard) est née l’idée de créer une cartographie recensant les visites virtuelles mondiales. Au fil des réflexions, nous avons ajouté la possibilité de faire du lecteur, un auteur. La cartographie peut non seulement être consultée mais elle pourra, à terme, aussi évoluer avec la participation des lecteurs.

Le rendu est visuellement très élégant et l’application est très simple à utiliser. Dans le but de faciliter l’accès aux informations, nous avons choisi de travailler avec une grille de photographies dans un panneau latéral et une carte avec les localisations des sites au centre. Pour le fond de carte nous avons choisi un fond coloré rappelant les planisphères politiques que nous avons probablement tous eus étant enfant.

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Chacune des photographies et des markers de couleur sur la carte sont interactifs. Au clic de la souris, soit sur les markers soit sur les photos, la carte zoome sur la localisation et une mini description du site est disponible, avec l’accès à l’URL (lien souligné en rouge). Le clic sur le lien ouvre une nouvelle page. Le nom des sites est indiqué sous chaque photographie, ainsi l’utilisateur peut choisir le site qui lui plaît.

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Le bandeau en haut du site est aussi interactif. Si le lecteur s’intéresse plus à l’Amérique Centrale qu’à l’Asie, il peut aller directement à la carte correspondante.

Pour compléter la partie interactivité, l’application peut s’ouvrir sur un laptop, sur une tablette ou sur un téléphone. Le site s’adapte automatiquement à la taille de votre écran. Cependant pour une meilleure expérience nous recommandons d’ouvrir l’application sur un écran de tablette ou de laptop.

Visiter depuis son canapé et être acteur de ces visites

Pour ceux qui répondront que ce n’est pas pareil, soit, nous sommes d’accord. Les grands voyageurs se sentent sûrement lésés. Néanmoins, peut-on pour une fois prendre notre temps et apprécier tous ces endroits à leur juste valeur? Pas de tourisme de masse, pas de files d’attente interminables, pas de préparation 15 jours à l’avance pour pouvoir entrer dans un édifice etc. En mars et avril derniers, de nombreux journaux, sites internet ou réseaux sociaux vous ont proposé les « 10 magnifiques visites virtuelles dans les grands musées européens », les « 15 musées à visiter depuis votre canapé pendant le confinement », ou encore « les meilleures visites virtuelles à faire pendant votre confinement ». Ces articles, bien qu’ayant le mérite d’exister, sont trop courts. Pour avoir testé 200 sites, la plupart passent à côté de plusieurs points essentiels :

a) Ils sont trop souvent orientés sur les musées et notamment les grandes collections du monde. Beaucoup d’édifices et de musées plus modestes que le Louvre, le MET ou le TATE ont des collections et/ou une architecture fantastiques. Certains projets universitaires méritent aussi d’être mis en avant.

b) Certaines visites ne sont pas intéressantes dans le sens où vous ne pouvez accéder qu’à une partie limitée d’une collection, ou pour certaines vous restez coincés dans le hall d’entrée du musée.

c) Ces articles ne mettent pas suffisamment en avant l’intérêt culturel mais aussi psychologique que ces visites peuvent avoir sur une population mondiale privée presque en totalité de déplacements et d’accès à la culture.

d) Bien que ces articles intéressent beaucoup de monde, ils ne sont pas attrayants. Un titre tel que « Evadez-vous pendant le confinement » rend le lecteur passif au lieu de le remettre au centre et de lui donner la possibilité de s’investir dans ces visites et ainsi d’avoir un rôle actif, comme d’avoir envie de préparer sa « bucket list » et être prêt à repartir dès que possible.

Les 120 visites sélectionnées pour le lancement ne sont pas une liste exhaustive : le but n’était pas de faire une carte complète dès la première publication, mais de donner la possibilité aux utilisateurs de nous communiquer d’autres sites qui présentent un réel intérêt !

Conclusion

Nous avons pris plaisir à créer cette StoryMap et à chercher des visites (dont les 7 nouvelles merveilles du monde) qui nous permettent de continuer à vivre l’expérience visuelle d’une visite au musée ou la découverte de sites lointains et mythiques. Cette expérience se veut comme un partage, à l’image de la mappemonde de Fra Mauro : nous créons le cadre et vous le complétez de vos découvertes en ligne ou de vos projets.

Comme nous l’avons expliqué, nous souhaitons avec ce projet faire des utilisateurs des acteurs à part entière du voyage. Une version en crowdsourcing est en préparation. Pour l’instant les lecteurs peuvent nous transmettre les visites virtuelles à ajouter dans les cartes via la page de contact. A terme, une plateforme de saisie sera disponible, les informations collectées, vérifiées (nous ne planifions pas de supprimer la partie humaine de gestion de la qualité) et affichées dans la ou les cartes correspondantes.

Nous espérons que vous aimerez revoir des endroits visités et que vous avez aimés, vous entendre dire que vous y retourneriez bien. Vous pouvez redevenir les acteurs de vos prochaines visites : faites votre liste des sites à voir et partagez vos sites préférés avec nous!